Investment

プロジェクト

三日熱マラリア原虫肝内休眠体の迅速診断に向けた研究
  • 受領年
    2017
  • 投資金額
    ¥72,883,080
  • 病気
    Malaria
  • 対象
    Diagnostic
  • 開発段階
    Concept Development
  • パートナー
    熊本高等専門学校, 生物医学霊長類研究センター, 長崎大学熱帯医学研究所(熱研)

イントロダクション/背景

イントロダクション

アジア太平洋地区とアメリカ地区では、ここ十年間にマラリアの臨床症例は90%以上減少し、三日熱マラリアはアフリカを除いた地区では最も多いマラリアとなった。この変化は、三日熱マラリア原虫が肝内休眠体を持ち再発するという生物学的特性と関係している様である。2030年までにAIDS、結核およびマラリアの流行をなくすという国連の持続可能な開発目標の観点、および、マラリア根絶が進められている時代背景の下、三日熱マラリアに対する効果的戦略は不可欠である。肝内休眠体の感染は無症状のため、人集団中に隠れた原虫保有者を作り出すこととなり、蚊から新たに感染せずとも、数週間~数年間にわたり患者におけるマラリア再発や、新たな流行の原因となる。現在、肝内休眠体の保有者を診断する適切な診断ツールは存在せず、この問題はWHOの「マラリアに対するグローバル技術戦略2016–2030」でも取り上げられている。

 

プロジェクトの目的

マラリア原虫肝内休眠体を診断するためのメタボライト・マーカー候補分子の同定

 

プロジェクト・デザイン

我々の研究チームで確立しているマラリア原虫休眠体培養系と感度と定量性の良いメタボローム解析帆を組み合わせて研究を行う。我々が確立したサルマラリア原虫Plasmodium cynomolgi休眠体培養技術で培養したP. cynomolgi休眠体培養および適切なコントロールからメタボライトを検出する。休眠体特異的なメタボライト候補のリストを作成し、培養条件下での概念証明を行う。この研究成果は、マラリア原虫肝内休眠体を同定するためのメタボライト・マーカー候補分子の同定に向けて、生体を使用する概念証明を行うための詳細な実験計画策定(P. cynomolgiとアカゲザルのモデル系)のための基盤となる。

本プロジェクトによって、グローバルヘルスの課題はどのように解決されますか?

肝内休眠体の保有者を見つけることができる診断ツールがあれば、短期的にはマラリア患者がいる場所やその程度を正確に把握することができるようになるとともに、長期的には、肝内休眠体の保有者にのみ薬剤投与をすることができるようになる。この、休眠体ステージのマラリア原虫保有者を同定・治療するというアプローチにより、患者本人の発症予防ができるとともに、三日熱マラリアのさらなる伝播を阻止し、投薬の必要がない患者への不要な投薬が抑制される。我々の特徴的なアプローチにより、このような診断ツールを開発することが可能であるとの概念が培養条件下で証明されると考える。もし成功すれば、生体での概念証明実験を行う詳細な準備を進める。このような診断ツールは、三日熱マラリアの制御と絶滅に大きな貢献をすることになると考える。

本プロジェクトが革新的である点は何ですか?

休眠体マラリア原虫のメタボライトを解析するために、我々が確立した革新的な休眠体マラリア原虫培養法を用いる点と、大量のメタボライトを定量的に検出することができる革新的技術の「キャピラリー電気泳動-質量分析法」を用いる点

各パートナーの役割と責任

長崎大学は実験デザインとメタボローム解析を行う。オランダの生物医学霊長類研究センターはサルを用いた実験および休眠体培養実験を分担する。熊本高等専門学校はメタボローム解析の支援を行う。全てのパートナーがデータ解釈を責任を持って行う。